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Extreme Sailing serie 2014

09/01/2014

Extreme Sailing serie 2014

Saison 2014 ambitieuse pour les Extreme Sailing Series™ : une tournée mondiale sur 3 continents, avec 2 nouveaux plans d’eau et de très grandes équipes...

- Un circuit en huit Acts entre l’Europe, le Moyen-Orient, l’Asie, et l’Océanie pour la huitième saison des Régates en Stade. Et deux nouveaux plans d’eau : Saint-Petersbourg et Sydney.
- Neuf équipes de haut niveau, représentant huit nations. Tous les équipages de la saison 2013 sont de retour avec en plus la légende de la voile olympique britannique Ben Ainslie et le vainqueur de la Volvo Ocean Race Franck Cammas.
- Une intégrité sportive préservée, sur le même format de course, dans des villes emblématiques et sur des plans d’eau réputés, avec de nouveaux marchés d’une grande valeur commerciale pour l’ensemble des protagonistes.

Londres, le 8 janvier 2014: 
OC Sport, organisateur des Extreme Sailing Series™, aux côtés de Land Rover, l’un des deux Partenaires Principaux des Series, a annoncé aujourd’hui au Salon Nautique de Londres le programme détaillé de la prochaine saison des Series. Le circuit mondial labelisé “ISAF Special Event” célèbre cette année sa huitième saison sur le calendrier international avec huit Villes d’Accueil emblématiques réparties sur trois continents, onze mois de compétition, et neuf équipes de haut niveau représentant sept nations différentes. A la clef : le très convoité trophée des Extreme Sailing Series.
“2014 marque la huitième année de ce circuit de Régates en Stade, et la quatrième en tant que tournée mondiale”, explique Mark Turner, Président d’OC Sport. “Nous avons ajouté cette année deux marchés commerciaux importants pour nos sponsors, tout en gardant six plans d’eau de 2013 et toutes les équipes qui avaient participé l’année dernière. Nous poursuivons donc l’ascension de cet événement qui offre à la fois une compétition de très haut niveau et un excellent retour sur investissement pour toutes les parties prenantes. Et cette combinaison reste notre priorité n°1”.
De l’Europe à l’Océanie en passant par le Moyen-Orient et l’AsieC’est Singapour qui lèvera pour la première fois le rideau sur la saison 2014, avec le premier Act à partir du 20 février. La flotte régatera sur le plan d’eau confiné de la célèbre Marina Bay au coeur même de la ville. Le circuit partira ensuite vers le Moyen-Orient et la capitale du Sultanat d’Oman pour l’Act 2 du 19 au 22 mars, avant de revenir en Asie, dans la capitale de la voile olympique chinoise Qingdao, en mai.
En juin, les Series partiront vers une nouvelle destination : Saint-Pertersbourg. La capitale culturelle de la Russie, considérée comme l’une des villes les plus pittoresques du monde, accueillera l’événement du 26 au 29 juin, et réunit tous les ingrédients pour une semaine inoubliable.
L’étape annuelle au Royaume-Uni emmènera la flotte des catamarans au coeur de la capitale galloise, Cardiff, l’un des plus petits plans d’eau du circuit, du 22 au 25 août.
L’Act 6 se déroulera à la jonction entre l’Asie et d’Europe, dans la somptueuse ville d’Istanbul en Turquie, une des destinations préférées des équipiers, avec du vent et du courant, et en arrière plan des paysage si caractéristiques. Les Series resteront ensuite en Méditerranée pour l’avant dernier Act qui se tiendra début octobre sur un plan d’eau qui reste encore à confirmer.
La saison 2014 se terminera en décembre dans l’hémisphère sud, sur l’un des plus beaux plans d’eau du monde, la baie de Sydney en Australie.
Grande absente du calendrier 2014 des Extreme Sailing Series, le Brésil, qui accueillit l’événement avec un grand succès l’année dernière, fera son retour sur le circuit en 2015.
Neuf équipes – sept nations – 45 marins de haut niveau2014 sera une des saisons les plus compétitives de l’histoire du circuit, avec parmi les participants, des vainqueurs de l’America’s Cup, des médaillés Olympiques, des Champions du Monde et des Tourdumondistes. Tous s’affronteront sur des régates au format stade, qui ont la réputation d’être parmi les plus difficiles au monde. Et preuve de la durabilité de ces Series : les sept équipages de la saison 2013 seront de retour en 2014.
Parmi les nouvelles têtes cette année, l’un des plus grands régatiers olympiques, qui a joué un rôle clef dans la victoire d’ORACLE TEAM USA récemment dans la baie de San Francisco pour la 34e America’s Cup : Sir Ben Ainslie. Le Britannique fait son retour sur le circuit des Extreme Sailing Series après avoir couru trois Acts avec Oman Air en 2011, et sera à la tête de sa propre équipe, J.P Morgan BAR. Avec ses quatre médailles d’or olympiques, une médaille d’argent et d’innombrables titres mondiaux en Laser et en Finn, Ainslie dit avoir hâte de retrouver le caractère grisant des régates en Extreme 40: “Je me souviens que c’était de la folie sur le plan d’eau. Tous les gens qui ont assisté à ça ou qui y ont participé, vous diront qu’avec ce type de parcours, la vitesse des bateaux et le nombre de bateaux sur le plan d’eau, tous les ingrédients sont réunis pour créer une épreuve passionnante, avec potentiellement de nombreuses collisions et accidents. Il faut donc être en permanence sur ses gardes”. Malgré son expérience, Ben Ainslie ne prend rien pour acquis. “Il y a parmi les concurrents de solides équipes qui sont sur le circuit depuis longtemps. Leigh (McMillan) par exemple. Lui et son équipe sont parmi les meilleurs depuis deux saisons. Il y a aussi Alinghi. Quand vous voyez les pointures qu’il y a ici et leur histoire dans ces Series, à côté, nous faisons un peu figure de débutants”.
Le tenant du titre Leigh McMillan sera se retour cette année à la barre de The Wave, Muscat et il a bien l’intention de défendre son trophée avec ardeur. “J’adore cette épreuve. C’est intense, et c’est toujours surprenant. Rien n’est jamais pareil. Je suis extrêmement heureux de revenir en 2014 et je serais très fier de pouvoir réaliser un triplé. On s’attend à ce que cette saison soit très différente des autres. La flotte sera plus grande et encore plus compétitive. C’est passionnant, grisant. On ne peut pas imaginer meilleur endroit ni meilleur bateau qu’un Extreme 40 en 2014”.
Oman Sail aura cette année une deuxième équipe du Sultanat d’Oman, Oman Air, qui sera menée par le Britannique Rob Greenhalgh. Vainqueur de la première édition des Series en 2007, Greenhalgh n’est pas seulement l’un des marins les plus expérimentés en Extreme 40, il compte aussi sur son CV trois Volvo Ocean Race, sept traversées de l’Atlantique, trois titres mondiaux et plusieurs titres européens.
Au rang des skippers qui feront leur retour sur la grille de départ, Franck Cammas sera à la barre de Groupama Team France. Le vainqueur de la dernière Volvo Ocean Race, qui fait actuellement campagne pour les Jeux Olympiques de Rio 2016 en Nacra 17, n’a pas encore accroché les Extreme Sailing Series à son tableau de chasse, malgré deux tentatives en 2009, où il a fini quatrième, et en 2010, cinquième. “C’est très excitant pour nous de revenir sur ce circuit. Nous voulons y consacrer plus de temps, pour faire mieux que la dernière fois. C’est une épreuve hors du commun. C’est toujours la meilleure équipe qui l’emporte, donc c’est important”. Cammas embarquera avec lui ses deux coéquipiers du Nacra 17, Sophie de Turckheim et Mathieu Vandame, champion du monde de F18 en 2012. L’équipage sera complété par deux anciens équipiers de l’Extreme 40, Devan Le Bihan et Tanguy Cariou.
Dauphin des Extreme Sailing Series 2013, l’équipage suisse d’Alinghi reviendra avec à sa tête Ernesto Bertarelli et le même équipage que l’année dernière, dont l’Américain Morgan Larson à la tactique, qui vise la plus haute marche du podium. “En 2013 nous avons terminé deuxième avec le même nombre de points que le vainqueur, ce qui nous motive à nous battre une nouvelle fois pour le titre en 2014!”, confie Bertarelli. “Ce circuit est un parfait mélange de monotypie et de petits parcours, avec cette année encore de très beaux plans d’eau, qui offrent à tous – équipages comme sponsors – une incroyable expérience. C’est la cinquième saison d’Alinghi sur ces Series et j’ai hâte de commencer”. Une autre équipe suisse, Realteam, sera également de la partie, avec Jérôme Clerc dans le rôle de skipper pour leur deuxième participation sur ce circuit.
Les double médaillés d’or olympiques autrichiens, Hand Peter Steinacher et Roman Hagara, troisièmes en 2013 et grands habitués de l’épreuve, reviendront eux aussi pour leur cinquième saison à bord d’Austrian Red Bull Sailing Team, tandis que les Danois de SAP Extreme Sailing Team rempileront pour une troisième saison, avec Jes Gram Hansen à la barre, bien décidé à signer un podium cette année, après l’avoir raté de peu en 2013.
L’équipe de GAC Pindar est la plus ancienne sur le circuit, mais elle reviendra avec un tout nouvel équipage, alors que les challengers australiens pour l’America’s Cup feront leurs débuts sur les Régates en Stade. Leur skipper Seve Jarvin, 27 ans, sera le plus jeune de la flotte.
Le premier Act de l’année débutera dans tout juste six semaines, avec une équipe locale, Team Aberdeen Singapore, qui portera à 10 le nombre total de concurrents sur la grille de départ au coeur de la célèbre Marina Bay.

Villes d’Accueil des Extreme Sailing Series ™ 2014 :
Act 1 : Singapour, du 20 au 23 février
Act 2 : Mascate, du 19 au 22 mars
Act 3 : Qingdao, du 1 au 4 mai
Act 4 : Saint Petersbourg, du 26 au 29 juin
Act 5 : Cardiff, du 22 au 25 août
Act 6 : Istanbul, du 11 au 14 septembre
Act 7 : Méditerranée du 2 au 5 octobre
Act 8 : Sydney, du 11 au 14 décembre

Teams et skippers des Extreme Sailing Series™ 2014 :
Team / SkipperAlinghi (SUI) – Ernesto Bertarelli (SUI)
GAC Pindar (AUS) – Seve Jarvin (AUS)
Groupama Team France (FRA) – Franck Cammas (FRA)
J.P. Morgan BAR (GBR) – Ben Ainslie (GBR)
Oman Air (OMA) – Rob Greenhalgh (GBR)
Realteam (SUI) – Jérôme Clerc (SUI)
Red Bull Sailing Team (AUT) – Roman Hagara (AUT)
SAP Extreme Sailing Team (DEN) – Jes Gram-Hansen et Rasmus Køstner (DEN)
The Wave, Muscat (OMA) – Leigh McMillan (GBR)
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